Tube Life

So,the ever ongoing question of clautral or semi-claustral. I’ve decided to give Nour some food. Laying eggs is hard work, not to mention caring for the brood so I gave her a small piece of cat food. Also I extended the nest outside of her cigar tube so I can see if she eats anything without handling the test tube. She really doesn’t like me picking up her home all the time (OK, I don’t pick it up all the time. I look at her at most twice a day, but now I can hopefully disturb her a little less.).

20160926_093650

A study of Socialism in One Test Tube

In this study I will try to observe and evaluate the concept of Socialism in One Country through a long term study of a colony of ants.

So I got me an ant. She is a Lasius Flavus, named Eleanor. I needed a name of a great female that had a genetic value so I chose one of the Marx sisters. Eleanor, shortened to Ella, Elly or Nor. Hmm Noor. Nour. Yep, Nour, meaning light, briliance or radiance. Eleanor is a small ant even for her spieces, about 5.7 mm (normally they’re 7 to 9 mm).
20160915_16534320160924_092659

So she arrived in a testube with a moist cottonball. I wanted to make sure she got settled as soon as possible so I connected another testube, rigged with water, end to end to her travelling tube. After only half an hour she started exploring her new home. But it took her about twenty four hours to  move over to her new tube.
That also the pace of myrmecologi; You spent hours watching her do nothing then decide to du something new. Then you wait to see if something happens. 20160915_162622 I decided to give her some honey water. Now, I don’t know if she is claustral or ”semi-claustral”. That is, I dont’t know if she is the type of girl that says ”Fuck all” during her first pregnancy ”I won’t go outside untilmy first daughters are with me!” 20160915_183315or if she woud like some food. (I’m quite sure she’s not non-claustral – that is, she wont go out hunting.)

But I do know that she is fossorial and shy. So I set up a system to encourage her to move in. I hid the new home in an old cigar tube. Then I put a weak torch to shine on the travel tube. Then comes the long wait.

Maybe she will raise a nice brood or maybe she is disturbed and stressed. It’s so hard reading the facial expresions of ants!20160916_110258

Att arbeta

Jag har fått nytt arbete. Det är ungefär som  mitt andra arbete, biblioteksassistent, men med några små men viktiga skillnader. Jag har ett schema! Inget mer springvick. Nu har jag jobb varje dag. Dessutom har jag ett bord. En alldeles egen arbetsstation med stol och allt.

Men för att börja från början. Detta är min arbetsplats nu:
2015-09-28 11.09.402015-09-28 11.10.03

Uppför trappan:
2015-09-08 14.36.03

 

Förbi Deweyböckerna
2015-09-08 14.36.35

Navigera genom kullar och dalar:
2015-09-08 14.36.21

Uppför ytterligare en trappa:
2015-09-08 14.36.42

Bakom hylla S
2015-09-08 14.30.08

Ta daa!
2015-09-08 14.31.20

What to read next?

Bokrekommendationer från Confuse:

Lagoon by Nnedi Okorafor
Just City by Jo Walton
Wylding Hall by Elizabeth Hand
The Unnoticeables by Robert Brockway
Brian McClellan: Promise of Blood
David Hutchinson: Europe in Autumn
Mark Lawrence: Prince of Thorns
Mur Lafferty: The Shambling Guide to New York City
Emma Newman: Between Thorns
Deborah Biancotti: Bad Power
Suzanne van Rooyen: I Heart Robot
Maria Turtschaninoff: Maresi & Anache
Marissa Meyer: Lunar Chronicles -series
Johanna Sinisalo: The core of the sun
Kelley Armstrong: Cainsville series, Otherworld YA series Darkness rising and Darkest power
Emmi Itäranta: Memory of water
The Watchmaker of Filigree Street av Natasha Pulley.

I myself may or may not have recomended Cold Iron by Stina Leicht

If I have missed a book or if you want to add to the list, feel free to comment!

What if Tolkien was American

2015-07-26 08.04.59”Tolkien is the father of Fantasy, and J.R.R. Tolkien was a British author writing mythology for the British people. Of course, feudalism features heavily in his work. And that was when I asked myself the question that got me started writing Cold Iron: What would Fantasy look like if Tolkien had been American?” Stina LeichtScalzi’s Big Idea

2015-07-26 08.03.30

 

 

Cold Iron tar sitt avstamp med Nels, kronprins i Kungariket Eledore. Han och hans tvillingsyster är sexton och av rasen kainen. Vanligtvis utvecklar kainen sina magiska förmågor vid denna tiden men inget tyder på att Nels har den kungliga magin att kunna Befalla. I ett överfall av människor från regnumet Acrassia tvingas Nels in i ett helt nytt spår. Han dödar. En kainen som har tagit ett liv har bara en väg framåt, armén. På grund av kainen tabu mot död och blod kan han aldrig ta tronen.

146622Leight har tagit inspiration från olika delar av den amerikanska historien. Kainen kungariken är ett sammelsurium av olika klaner och folk som samlat sig i nationer, inspirationen från indianernas historia (men även USAs smältdegel finns med) är tydlig men funkar bra. Människorna har ett fotfäste i Acrassia och för ett krig mot Eledore och introducerar musköter och pistoler mot kainen magi. Variolaepedemin som plågar Eledore har också sitt ursprung i amerikansk historia.

Hon har också tagit inspiration direkt från Tolkien. Tolkiens alviska var inspirerad av Finska så Leicht tog inspiration för kainen från Finland. Detta syns mest i diakriter, namn och, lite grand, i kulturen. Jag har tidigare klagat på slumpartad och förvirrad användning av diakriter som om de vore enbart bokstavsbling utan mening, påverkan eller betydelse. Leicht använder diakriter på ett sätt som känns genomtänkt och logiskt (se kartbilderna).

Jag är mycket imponerad och sugen på nästa del. Cold Iron är en klockren fyra. Den lider lite av dålig karta och bristande stringens i det militära aspekterna men för att vara skrivet av en civilist är det helt godtagbart. Är du inte, som jag, en kartfetischist så behöver inte kartan störa heller. Se den inte som muskötfantasy utan som fantasy med musköter så är du på rätt spår.

 

 


Cold Iron finns även på Adlibris och Bokus

Goblin emperor

Goblin-EmperorGoblin Emperor av Katherine Addison är inte en bok om goblins. Där finns heller inga alver. Den handlar om Maia som är halvgoblin/halvalv och tredje sonen till alvernas härskare. När hans far och tre bröder dör kastas han in i rollen Alvernas Kejsare. Det enda problemet är att Addisons ‘alver’ inte är alver. Hennes ‘gobliner’ är heller inte gobliner, de är ryssar, lätt fantasyfierade ryssar.

Addisons alver saknar allt som gör alver till alver utom spetsiga öron och ett nedlåtande sätt. Alverna utmålas på ett sätt som ger mig starka associationer till Franska hovet på sjuttonhundratalet (ett intryck som stärks av att det finns luftskepp och arbetareförbund). Det är silke, komplicerade håruppsättningar, hovritualer och vad mer; De ses som gamla vid sextio år ålder. Det som hade kunnat vara intressant om Maia efterträdde en ledare som suttit vid makten sedan Världens Första Ålder, regerat i leva tusen år, blir bara en vanlig dynastisk kris (i all ärlighet träffar Maia en alv som är två tusen år gammal men han drunknar i alla andra vanliga människor och han har i princip ingen inverkan på handlingen). Detta är mer än bara lite synd. Alver är högnästa och hällörade men man kan ofta acceptera det eftersom de faktiskt har en livserfarenhet på några tusen år och de tror på gud för att de faktiskt träffat hen (eller har en nära, nu levande släkting som har gjort det!). Addisons alver har inga av dessa försonande drag. Det är helt och fullt mänskliga i ordets sämsta mening. Det är inga alver de är bara vanliga människor med spetsiga öron. Det finns ingen känsla av att se övernaturliga- fantasy- eller fantastiska varelser som görs levande och som du som läsare får insikt i.
Det saknas helt enkelt Wow-faktor.
Inte ens en bakgrund till hur Fantasyalverna blev så erbarmligt tråkiga!

På samma sätt saknar hennes Gobliner alla drag som skulle göra dem till gobliner (eller troll, vättar eller orcher). De har kraftig underkäke och svartmuskig hy. Men deras kultur, beteende och beskrivning är rysk. Vi introduceras till dem via en ‘ambassadör’ som är lite ”mänskligare” än de franska hovherrarna. I övrigt är han helt och fullt mänsklig. Inga orkiska drag, inga vättedrag, ingenting. Det kryllar av halvalver, de är tjänare vid avlernas hov och även i goblinernas ambassad syns de. Det bjuds t.o.m. på gurksallad på ryska ambassaden!Creamy-Dilled-Cucumber-Salad Maia, som påstås vara halvorc, reagerar inte över alvernas mat. Det beskrivs många olika maträtter men inte en enda reflektion från Maia. Han hade kunnat reagera på att maten är smaklös, irritera sig på att saknar paletten för att ens uppfatta de subtila nyanserna eller åtminstone få magknip för att inte fått äta rått kött på länge. Vad som helst som som lyfter upp historien från en ganska vanlig, simpel historia om hudfärg och hovintriger.

Men om man bortser från att Addison helt missar målet (om nu hennes mål är att skriva om alver och gobliner?). Om man bortser från att boken inte alls handlar om det den ger sig ut för att handla om. Om man kan hejda sig varje gång hon skriver eller påstår något som bryter illusionen om att det är Fantasy och inte en historisk roman? Ja, då är det en ganska trevlig bok. Alldeles för lång, lite vattnig men inte helt oäven.

En tvåa som nästan men inte helt lutar mot en trea.

mr308_Squee


Goblin Emperor finns även hos Adlibris och Bokus

Betygsmodell
1. En dålig bok. Den borde aldrig tryckts och ve den som fick mig att läsa den!
2. Jag är besviken. Jag vill ha tillbaka tid och/eller pengar. Inte värt besväret.
3. En solid bok. Bra läsupplevelse. Inte allt perfekt med allt är helt OK.
4. En Bra Bok.
5. Wov. En bok jag tvingar folk att läsa, ringer upp två gånger om dan för att fråga vad de tycker om den.