Category Archives: Populärvetenskap

Formicarium

So we need a formicarium. It’simportant to get the right look and feel för the budding commune. What’s the ultimate commune architecture?
Concrete. Lots of concrete!

I got a cheap photo frame and some clay. The idea is that the Lasius Flavius especially is a small and shy species I thought I would make her a small cave for her first home but also use the entire glas plate. So I have a small room and a corridor at the bottom of the formicarium. There is a an exit to the out world at one end and another that will be blocked to start with but that can easily be connected to the rest of the rooms with a short tube. There is also a water reservoir at the bottom left side. I dusted the area with crushed expanded clay to try to increase the moisture in that corner.

20160920_091802

This is he negative, that is the clay mould on glass. It was surprisingly easy to separate the mould after the concrete hardened.You can see how I tried to shape the tunnels into a triangle cross section so that there is a flatish floor and a sloping roof.

20160921_085514

I’m thinking, this is a nice first try. I’m not sure if I’ll use it or if I’ll redo it from scratch. After all, she wont have a cadre large enough for some months.

Out world

So I’ve constructed a small out world. I found an old iPod nano case. It’s made from clear acrilic and it’s easy to cut and drill. A few holes and some concrete, two small decorations and it’s done.

I use concrete as a floor because I want a built up surface to place my decorations on but I don’t want her to start a burrow. The decorations are a small aquarium plant and a Star Destroyer (just to give a sence of scale and importace). In the future I’ll remake the box into a test tube dockingstation but the time when I need to dock multiple watering tubes and feeding tubes is a couple of years away.

20160922_09015620161003_120227
20161003_120301

Ants need almost no air!

That ‘almost’ is the tricky part. Ants are small and airholes are big. That is why so many antkeeping pics, tips and tricks, include cotton balls. A cotton ball is like an impenetrable forrest of tiny fibers but it still lets a tiny trickle of air through. Since I’m new to this I try not to over consume and buy loads and loads of expensive formicanrias and out worlds. (Beware of crappy pictures below.) I’ve been experimenting with airholes in my up coming mini out world. First i stretched a rubbery plastik over the air intake and poked it with a needle. I wasn’t very pleased with the result so I decided to, instead, drill holes in clear acrylic. This could have been so much better looking but I’m fairly happy with the result.

20161002_19043620161002_190515 20161003_074635

0,8mm drill and aquaium grade silicone sealant.

Tube Life

So,the ever ongoing question of clautral or semi-claustral. I’ve decided to give Nour some food. Laying eggs is hard work, not to mention caring for the brood so I gave her a small piece of cat food. Also I extended the nest outside of her cigar tube so I can see if she eats anything without handling the test tube. She really doesn’t like me picking up her home all the time (OK, I don’t pick it up all the time. I look at her at most twice a day, but now I can hopefully disturb her a little less.).

20160926_093650

A study of Socialism in One Test Tube

In this study I will try to observe and evaluate the concept of Socialism in One Country through a long term study of a colony of ants.

So I got me an ant. She is a Lasius Flavus, named Eleanor. I needed a name of a great female that had a genetic value so I chose one of the Marx sisters. Eleanor, shortened to Ella, Elly or Nor. Hmm Noor. Nour. Yep, Nour, meaning light, briliance or radiance. Eleanor is a small ant even for her spieces, about 5.7 mm (normally they’re 7 to 9 mm).
20160915_16534320160924_092659

So she arrived in a testube with a moist cottonball. I wanted to make sure she got settled as soon as possible so I connected another testube, rigged with water, end to end to her travelling tube. After only half an hour she started exploring her new home. But it took her about twenty four hours to  move over to her new tube.
That also the pace of myrmecologi; You spent hours watching her do nothing then decide to du something new. Then you wait to see if something happens. 20160915_162622 I decided to give her some honey water. Now, I don’t know if she is claustral or ”semi-claustral”. That is, I dont’t know if she is the type of girl that says ”Fuck all” during her first pregnancy ”I won’t go outside untilmy first daughters are with me!” 20160915_183315or if she woud like some food. (I’m quite sure she’s not non-claustral – that is, she wont go out hunting.)

But I do know that she is fossorial and shy. So I set up a system to encourage her to move in. I hid the new home in an old cigar tube. Then I put a weak torch to shine on the travel tube. Then comes the long wait.

Maybe she will raise a nice brood or maybe she is disturbed and stressed. It’s so hard reading the facial expresions of ants!20160916_110258

En trevlig eftemiddag

2014-10-16 12.19.38med Sara Lövestam. Mellan två böcker i läshögen dök Sara upp i bibliotekets beställningshylla och sa ”Hej! Nu är jag här. Va? Kommer du inte ihåg att du beställde mig? Jag vill bli läst. Jag handlar om Verb! Verb betyder handling, att något händer och det som ska hända är att du läser mig. Läs! (Det är ett Imperativ.) Läs! Läs mig nu!”

Sara är ordnörd och vill berätta om verbens värld. Hur de böjer och krumbuktar, vem de har sex med och hur deras barn ser ut. Hon förklara att bara för att Futurum inte existerar i Svenska betyder inte det att du slipper planera för framtiden genom att berätta att även om engelsmän, så klart, ofta är kissnödiga så finns inte ordet kissnödig på engelska! Det är till stor del exemplen och mellantexterna som är behållningen men även kunskapen om verb har fått mig att vilja ha mer modalitet i mitt språk. Ord är kewla och verb är inte de okewlaste av dem.

Konjugationer, modus och supinum! (Jag älskar participer)

Grejen med Verb är en kort bok om verb. Den läser du på en eftermiddag (och en bit in på lördagsnatten) och du kommer att älska den!


 

Grejen med verb finns också på Bokus

 

*

Varför gjuter man Fantasysvärd?

En sak jag har undrat över är varför man envisas att gjuta svärd i fantasyfilmer. I många historiska filmer ser man smeder stå och hamra men just fantasysvärd ska alltså gjutas som om de vore vaxljus eller brons. Tack och lov är det sällan man ska skapa nya svärd (ofta är det en kvinna i en pöl som kastar dem på huvudpersonen istället) men när det är dags att skapa magiska svärd åker gjutformen fram.

Conan (1981): [se 1.08]

och igen i Conan 2011: [se 3.43]

Sen har vi Game of Thrones som har sin beskärda del av smeder men när man ska smida om Ice till två svärd gjuter Tywin: [se 0.05]
Hela scenen ‘Reforging’ of Ice i här Game of Thrones

I Sagan om ringen ser vi när Sauron väljer att gjuta Maktens Ring istället för att smida den: [se 0.35]

Och nog för att orkerna har sämre smidesteknik än alverna, är det troligt att de går i strid med svärd av gjutjärn? [se 0.05]

Men när Narsil ska återsmidas till Andrúil väljer man att låta Elrond smida ihop den. Kudos [se 1.30]

Här kan kan du se en enkel instruktionsvideo om hur man smider ringar. Den intressantaste punkten handlar om ‘smidessvetsning‘.

Sen har vi frågan om varför man gjuter i en öppen form när alla vet att det bara blir ett halvt svärd? Så här gjuter man tex bronssvärd:

Den här videon tycker jag är intressant i sammanhanget Game of Thrones. Den handlar om hur man med endast kunskap (alltså inte avancerad teknologi utan enbart kunskapen i att använda existerande teknik på ett revolutionerande sätt) kan skapa ett svärd, ett stål, som är sekler modernare än allt annat som finns i sin samtid. Likheten med det stålet och det i Valyrian Steel är ganska slående. Om det är detta, eller något likt det, som avses så skulle Tywins gjutande helt förstört det.

Det finns många positiva exempel i böckerna. Jag kan tex rekommendera KJ Parkers Scavenger trilogi. Varför gör man om det i filmerna?
Har du fler exempel? Både där man fått det rätt och helt fel.

Vetenskapsteori har aldrig haft högre insatser

72540Distress av Greg Egan

utforskar antropiska principen och dess konsekvenser. Andrew är vetenskapsjournalist som just avslutat en dokumentär som heter junk DNA och när hans flickvän dumpar honom samtidigt tvingar han till sig en enkel arbetsuppgift med lång deadline: Presentationen av en Teori om Allting (TOE) på hundraårsdagen av Einsteins dödsdag. Han ska följa en kosmolog och nobelpristagare som ska presentera sin variant men snart visar det sig att all är mer komplicerat än det verkar. Vilken TOE är den rätta och vad har antivetenskapskulterna med den att göra. Politik och hemliga sällskap tar mer och mer plats. En av kulterna som från början verkar helt harmlösa tar mer och mer plats. Athrocomsmologerna vars idé går ut på att vad vi vet om världen definierar världen. Det är verkligen så att när vi mäter en elektrons spinn första gången så skapar vi inte bara dess spinn utan även hela konceptet spinn. Innan vi mäter det, konkretiserar det i teori och matematiska formula så finns det inte.

Detta är också första gången jag sett Egan använda ordet ‘hen’. På 2050-talet finns det sju lagligen erkända kön:
enmale; som är typ vanliga män,
umale; som är som en överdriven karikatyr av ‘vad män borde vara’ (utltra?),
imale som jag antar är en mildare variant mellan enmale och (infra?)
asex; någon som helt tagit steget ur könsleken. Alla asex (och de man inte vet kön på) benämns Ve istället för He/She. En av karaktärerna är asex och det är mer Andrews oproblematiska hållning till hen som väcker idéer. För Andrew är det så självklart med många olika kön att skillnaden mellan hens användande av vissa medier (diskussionen påminner om diskussionen om internetgenerationen nu) så lätt och självklart är mer en källa till avstånd och distans än att hen valt ett nytt kön som inte ens existerade när Andrew var barn. Jag saknar, så här i efterhand, en diskussion om sexuell orientering men med sju kön blir det 48 orienteringar att välja mellan så det kan vara därför.

En kritik av Egan är att hans rolltolkningar har varit att de är stolpiga och kantiga – Andrew är nog det bästa exemplet på varför jag inte håller med. Han har uppenbara drag av Asperger över sin karaktär. Han kämpar med relationer och har en liten lista på regler som han följer (som bara dyker upp i relationssammanhang;
Regel nummer sex: Be unpredictable but not too often.  ”Skit i jobb. Ska vi gå ut och dansa?”
Rule number three: Tell her everything, however unpleasant, at the first opportunity. Wether you feel like it or not. Anything less will be treated as deliberate exclusion and taken as a personal affront. Sen berättar han om hur han bevittnat hur ett polisförhör gått fel.

Distress är spännande intressant och har ett starkt patos.

Jag gillar den skarpt.

Kvantkarantän?

Quarantine av Greg Egan

Har du läst Spin av Robert Charles Wilson? Karantän är samma koncept;
En dag slocknar alla stjärnor. På bara några minuter går himlen från stjärnklar till mattsvart över hela världen.  Nu flera år senare han man lyckats lista ut att en sfär har satts runt solsystemet som blockerar allt intreaktion utifrån och in och tvärt om. Varför är den där? Vad har den för syfte? Det enda som vi vet är att någon har stängt dörren till resten av universum. Är det för att skydda oss eller stänga oss inne? Är det för att någon aspekt av den mäsnkliga tillvaror skräpar ner galaxen eller är detta standard bemötande för all gryende kulturer? Egans lösning är, som alltid spektakulär och, återigen som alltid, för din hjärna att svida till lite när du försöker vrida den runt hans idéer. (Härifrån skiljer sig spin och karantän åt dramatiskt. Men det är ett härligt koncept)

Huvudpersonen är en ex-polis som får i uppdrag att hitta en kvinna som föddes samma dag som sfären sänktes över jorden. Hon är gravt autistisk och kan inte klara sig utan ständig hjälp men hon har försvunnit ur ett låst rum i en superövervakad avdelning där hon vårdas. Nick Stavrianos ställs inför ett klassiskt låst-rum-mysterium. Han sökande efter henne utsätter honom för kvantmekanikens sjukaste konsekvenser. Egan utforskar vad Heisenbergs osäkerhetspricnip (i synnerhet Köpenhamnstolkningen) har för logiska konsekvenser. När Egan tar sig an Herr Heisenberg, återberättat av en ganska klassisk deckarperson kan man inte undå att häpna. Nick är också en spännande (sjuk) karaktär. Han samtalar ständigt med sin döda fru och den bakgrunden är riktigt udda.

Som vanligt leverar Egan enormt komplicerade koncept ur fysikens djupaste garderober och bygger en värld och story ur dem som gör att du följer med. Jag tror att hans böcker lär dig mer om kvantmekanik än mycket popvetenskap i omlopp. Just i den här boken är det dessutom inte en vetenskapsman som utforskar de bizarra implikationerna utan en deckare, vilket bara gör det bättre.

En spännande version av Schrödingers katt.